Comment identifier l’abus financier des personnes âgées

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Comment identifier l’abus financier des personnes âgées

Il semble que tous les quelques mois, les médias relatent une affaire concernant une personne âgée qui s’est fait escroquer ses économies, ses investissements ou sa maison par un soignant sans scrupules, un membre de la famille ou un escroc de jardin. En fait, il y a au moins quatre millions de cas de maltraitance et de négligence envers les personnes âgées chaque année, avec jusqu’à 23 cas non signalés pour chaque cas porté à l’attention des autorités.

La prévention et le traitement de la maltraitance financière des personnes âgées est une préoccupation majeure, qui ne fera que croître avec le vieillissement de la population.

Qu’est-ce que l’abus financier envers les aînés ?

L’abus financier est le vol ou la mauvaise gestion des fonds, des biens immobiliers, des investissements ou des biens personnels d’une personne âgée. Comme tous les abuseurs, les abuseurs financiers des aînés perçoivent les personnes âgées comme vulnérables et peu susceptibles de se défendre ou de dénoncer l’abus. L’abus financier peut être un incident ponctuel ou se poursuivre pendant de nombreuses années.

Types d’abus financiers

Tous les abuseurs financiers n’utilisent pas les mêmes techniques pour prendre l’argent de leurs victimes. Voici quelques-unes des façons dont les abuseurs financiers exploitent les personnes âgées :

  • Coercition par la négligence et la violence. Certains abuseurs financiers contraignent les personnes âgées à leur remettre de l’argent et des biens par la violence ou des menaces de violence. Les soignants d’aînés gravement handicapés peuvent retenir la nourriture ou d’autres soins de base jusqu’à ce que la personne âgée remette ses biens.
  • Vidange des comptes communs. Certaines personnes âgées détiennent des comptes communs d’épargne, de chèques ou de cartes de crédit avec leurs enfants, petits-enfants ou autres membres de la famille. Il est alors facile pour les abuseurs de retirer de l’argent pour leur propre usage sans l’approbation du titulaire du compte conjoint.
  • Des demandes fréquentes d’argent. Les membres de la famille, les voisins, ou même les partenaires romantiques et les conjoints profitent de la volonté d’une personne âgée de prêter ou de fournir des fonds, en particulier si la personne âgée a des pertes de mémoire.
  • Vol des biens. Les abuseurs volent parfois les biens d’un aîné, en lui achetant un article à un prix bien inférieur à sa valeur marchande, ou en « empruntant » quelque chose sans jamais le rendre.
  • Mauvaise gestion des biens. Certains aînés désignent un ami, un membre de la famille ou un avocat pour gérer leurs fonds par le biais d’une procuration. Des personnes peu scrupuleuses utilisent la procuration pour dépouiller l’aîné de ses fonds et de ses biens.
  • Systèmes d’investissement. Les abuseurs pourraient persuader les personnes âgées d’injecter de l’argent dans des investissements ou des transactions commerciales à haut risque. Bien qu’il n’y ait rien de mal à ce qu’une personne âgée fasse des investissements légitimes, les affaires recommandées par un abuseur sont souvent dangereuses pour la sécurité financière d’une personne âgée.
  • Escroqueries dans la rue et sur Internet. Les escrocs ciblent souvent les personnes âgées, et les aînés qui utilisent Internet peuvent être particulièrement vulnérables aux escroqueries en ligne courantes, en grande partie parce qu’ils ne sont pas familiers avec le fonctionnement d’Internet. L’une des escroqueries les plus courantes sur Internet est l’arnaque nigériane 419, dans laquelle quelqu’un envoie un courriel à la personne âgée (ou la contacte sur Facebook) au sujet d’un héritage ou d’une grosse somme d’argent que l’aîné peut aider à faire entrer. L’escroc demande à la victime les coordonnées de son compte bancaire en lui promettant d’y déposer des fonds. Bien sûr, c’est l’inverse qui se produit et l’escroc finit par vider le compte, laissant la victime sans rien.
  • Vol d’identité. Les abuseurs peuvent utiliser les antécédents de crédit de la victime pour contracter des prêts ou obtenir un crédit. D’autres formes de vol d’identité impliquent l’utilisation de l’identité de la victime pour obtenir des soins médicaux, ou comme alias pour commettre d’autres crimes.
  • Fraude immobilière. Les méthodes varient, mais peuvent consister à tromper une personne âgée pour qu’elle signe l’acte de propriété de sa maison, à l’encourager à contracter un prêt immobilier inutile à un taux d’intérêt élevé, ou à déposer un faux acte au bureau de l’enregistrement du comté.
  • Les legs et les assurances-vie. Les abuseurs financiers qui font preuve de patience peuvent persuader un aîné de faire de l’abuseur un héritier ou de le nommer comme bénéficiaire d’une assurance-vie.
  • Lodgers et colocataires. Certaines personnes âgées acceptent qu’un ami ou un membre de la famille reste avec elles en échange d’un loyer ou de tâches de soins. Ces arrangements fonctionnent souvent bien pour les deux parties, mais il arrive que le locataire ne respecte pas ses obligations en vertu de l’arrangement.
  • Certains types d’abus financiers ne correspondent pas exactement à ces descriptions, vous devez donc vous fier à votre instinct et aux preuves que vous découvrez pour déterminer si l’aîné a été victimisé.

Qui commet des abus financiers envers les aînés ?

Comme la plupart des personnes qui exploitent ou maltraitent les autres, les abuseurs d’aînés développent fréquemment des relations étroites avec leurs victimes et utilisent ces amitiés de confiance pour avoir accès aux biens de la victime. Les abuseurs les plus courants sont :

  • Membres de la famille. Beaucoup de ceux qui commettent des abus financiers envers les personnes âgées sont des membres de la famille proche, y compris les enfants et les conjoints. Les membres de la famille peuvent commettre des abus financiers par sens du droit – ils pensent que parce qu’ils sont déjà les héritiers de l’aîné, ou parce qu’ils ont fourni des services de soins sans compensation financière, il est normal de se servir dans les fonds et les biens de l’aîné.
  • Soins. Un travailleur de soins à domicile ou de maison de repos (y compris les propriétaires et la direction) peut persuader un client de lui donner de l’argent. Les soignants peuvent également voler des objets de valeur dans la maison ou la chambre du client.
  • Voisins. Les voisins ont parfois l’occasion de voler les personnes âgées, notamment s’ils effectuent fréquemment des tâches pour elles et que, comme les soignants familiaux, ils se sentent en droit d’être dédommagés.
  • Professionnels. Des avocats, des banquiers, des conseillers financiers et d’autres professionnels peu scrupuleux trouvent le moyen de tromper les personnes âgées en adoptant des pratiques de facturation trompeuses ou en détournant des fonds.
  • Artistes de l’escroquerie. Un escroc professionnel peut devenir « ami » avec la personne âgée, entamer une relation amoureuse avec sa cible ou persuader cette dernière d’investir dans des entreprises ou des actions inexistantes.
  • Personne n’est au-dessus de tout soupçon en matière d’abus et d’exploitation. Si la paranoïa est malsaine, il en va de même pour le fait d’être trop confiant. Tant les aînés que ceux qui se soucient d’eux doivent se méfier des personnes à qui ils font confiance.

Quels sont les signes d’abus financiers envers les aînés ?

Identifier la maltraitance financière des personnes âgées peut être difficile, surtout si vous ne savez pas ce que vous cherchez. Identifier les signes de maltraitance est également difficile si l’abuseur est quelqu’un que vous connaissez et en qui vous avez confiance, car vous ne voudrez peut-être pas croire qu’il est capable d’un tel comportement.

Voici quelques signes courants d’abus financiers envers les aînés :

  • Argent manquant sur les comptes. De grosses sommes d’argent manquent-elles sur les comptes d’investissement ou les comptes bancaires de l’aîné ? Si c’est le cas, il est important de découvrir où est passé l’argent.
  • Utilisation inhabituelle de cartes de crédit. Si un aîné utilise soudainement ses cartes de crédit plus fréquemment (ou s’il prend des avances de fonds), il se peut qu’il y ait des abus financiers ou des difficultés financières. Soyez également attentif aux changements de la liste des « utilisateurs autorisés » pour les cartes de crédit et autres comptes. Si un abuseur a son nom ajouté en tant qu’utilisateur autorisé sur la carte de crédit d’un aîné, il ne peut généralement pas être tenu responsable du paiement du solde, ce qui pousse finalement l’aîné à s’endetter.
  • Factures impayées, lettres de recouvrement, manque de nourriture dans la maison. Si une personne financièrement responsable semble ne pas payer ses factures ou n’achète pas de nourriture ou d’autres produits de première nécessité, il est temps d’enquêter. La mauvaise gestion de l’argent ou la négligence des soins personnels peuvent être des signes d’abus, de maladie ou de démence.
  • Possessions manquantes. Si vous remarquez que les effets personnels d’un aîné semblent avoir disparu, demandez où les articles sont allés. Alternativement, si l’aîné vit avec un soignant et que vous commencez à voir beaucoup de nouveaux objets dans la maison, et que ce ne sont pas des choses que l’aîné utiliserait normalement, demandez d’où ils viennent. Ils peuvent appartenir au soignant, mais vous voulez vous assurer que l’aîné ne les paie pas.
  • Changements soudains de l’humeur ou du comportement d’un aîné. La tristesse, la nervosité ou l’anxiété inhabituelles et soudaines sont toutes des signes potentiels d’abus. Les changements dans les habitudes de dépense et de socialisation sont également à surveiller. Demandez-vous si l’aîné refuse les occasions de sortir avec sa famille ou ses amis, ou s’il semble hésiter à faire des achats normaux, comme des vêtements, de la nourriture ou des cadeaux de Noël. Ce comportement indique que l’aîné pourrait être en détresse financière.
  • Rester en contact avec les autres personnes du réseau de soutien de l’aîné, et ne pas avoir peur de faire un suivi des rapports sur les changements de comportement ou les remarques qui pourraient indiquer une situation financière difficile.

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Ce que vous pouvez faire

Si vous pensez qu’une personne âgée est victime de maltraitance financière, agissez. Voici plusieurs façons de l’aider :

  • Appellez les services d’urgence. Si vous soupçonnez qu’une personne âgée est en danger immédiat (abus physique ou négligence physique ou médicale), appelez les services d’urgence (911 dans la plupart ) pour signaler vos soupçons.
  • Appellez les services de protection. Si la victime vit seule ou dans un cadre non institutionnel, appelez l’agence de services de protection des adultes de votre État ou la ligne d’assistance. Les agences de services de protection des adultes coordonnent les efforts entre les services sociaux, les forces de l’ordre et les autres agences pour enquêter sur l’allégation. Chaque agence de services de protection des adultes a son propre champ d’activité et ses propres normes de qualification. Les critères d’âge varient d’une agence à l’autre, mais certaines peuvent fournir des services aux personnes handicapées de tout âge. Appelez votre agence locale pour en savoir plus sur ses normes.
  • Contactez le médiateur des maisons de retraite. Si la victime est dans une maison de soins infirmiers et qu’elle est exploitée par le personnel ou d’autres résidents, appelez les services de protection des adultes et demandez de l’aide. Vous devriez également contacter le médiateur des maisons de soins infirmiers de l’État pour signaler vos soupçons.
  • Créez un rapport de vol d’identité de la FTC. Si vous soupçonnez un vol d’identité, créez un rapport de vol d’identité de la FTC. Après avoir créé le rapport FTC, apportez-le aux forces de l’ordre locales et déposez un rapport de police. Après avoir déposé les rapports initiaux, contactez les sociétés de cartes de crédit et les agences d’évaluation du crédit pour signaler le vol d’identité.
  • Contactez les institutions financières. Contactez les institutions financières de l’aîné et exprimez vos préoccupations. Leurs équipes de lutte contre la fraude s’efforceront d’aider à identifier les abus.
  • Bien que le signalement de la maltraitance puisse sembler un processus intimidant, les services de protection des adultes de votre région peuvent vous accompagner dans cette démarche. Si vous soupçonnez un abus, contactez-les pour obtenir de l’aide dès que possibleLes services de protection des adultes de votre région peuvent vous accompagner tout au long du processus.

Comment prévenir les abus financiers envers les aînés

Comme le disait Ben Franklin, « Une once de prévention vaut une livre de remède ». Il est toujours préférable de prévenir les abus que d’aider les victimes à s’en remettre, et bien que les abuseurs puissent être rusés et difficiles à repérer, votre présence et votre volonté d’enquêter sur les signaux d’alarme peuvent empêcher un proche de devenir une victime.

La prévention de l’abus financier des personnes âgées est un élément essentiel de la vie.

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour protéger les personnes âgées contre les abus :

  • Maintenez le contact. Restez en contact avec les membres de la famille et les amis âgés, en particulier ceux qui vivent loin des parents immédiats. Un contact régulier vous permet de bien comprendre le comportement et l’humeur habituels d’un aîné, ce qui vous permet de remarquer plus facilement les changements qui suggèrent une maltraitance ou une maladie. De plus, les abuseurs peuvent éviter les aînés qui ont manifestement un réseau familial et social solide.
  • Apprenez à connaître vos voisins âgés. Même si vos voisins âgés ont de la famille et des amis à proximité, vous êtes peut-être mieux placé pour noter les visiteurs inconnus, les biens manquants ou d’autres signes de maltraitance. Présentez-vous aux enfants ou aux proches de vos voisins, et invitez-les à vous appeler au cas où ils auraient des inquiétudes.
  • Apprenez à connaître les amis et les voisins de vos proches âgés. Connaître les personnes que vos parents ou proches fréquentent présente deux avantages : Premièrement, vous aurez des yeux et des oreilles supplémentaires pour surveiller les abus potentiels, et deuxièmement, cela fait savoir aux amis et aux voisins qui sont des abuseurs potentiels que vos parents ou proches ont des personnes dans leur vie qui veillent sur eux.
  • Obtenez une aide professionnelle. Les avocats peuvent travailler avec les aînés et leurs familles pour établir des fiducies et d’autres arrangements financiers à haute responsabilité qui découragent les abus financiers. S’il y a des tensions dans la famille concernant les finances, demandez à votre avocat de vous recommander un médiateur ou un conseiller qui peut travailler avec la famille pour protéger les intérêts de l’aîné tout en répondant aux préoccupations de chaque membre de la famille.
  • La prévention de la maltraitance des personnes âgées passe par un comportement proactif consistant à rester en contact, à aborder les problèmes financiers et à rechercher l’aide financière d’une tierce partie.

Raisons pour lesquelles les gens ne signalent pas les abus financiers envers les aînés

Beaucoup de personnes qui soupçonnent un abus envers les aînés ne le signalent pas. Leurs raisons sont variées, mais se résument souvent à une ou plusieurs des raisons suivantes :

  • Confusion. Il est souvent difficile d’identifier les mauvais traitements, surtout si l’aîné ne peut ou ne veut pas répondre aux questions sur ce qui se passe. Gardez à l’esprit qu’il ne vous appartient pas de juger si des abus ont lieu – vous devez seulement les signaler. Les autorités ont la formation nécessaire pour enquêter et traiter les allégations de mauvais traitements. Si quelque chose ne vous semble pas normal, appelez les services de protection des adultes et exprimez vos inquiétudes.
  • Malaise. Il est compréhensible que vous ne souhaitiez pas remettre en question les décisions financières d’un aîné, surtout s’il a toujours géré ses finances de manière appropriée dans le passé. Mais il vaut mieux avoir une confrontation inconfortable avec un aîné au sujet d’un abus présumé que de le laisser continuer parce que vous êtes préoccupé par la sensibilité de l’aîné.
  • Loyauté. Si l’agresseur est un membre de la famille, un ami proche ou un soignant de confiance, le dénoncer peut être une décision douloureuse, surtout si vous savez que l’aîné est très attaché à l’agresseur. N’oubliez pas que vous n’êtes pas la personne qui a créé cette situation. La faute incombe à l’agresseur, et il se peut qu’il ne s’arrête pas à moins que vous n’interveniez. Votre loyauté première devrait être envers l’aîné vulnérable, et non envers l’agresseur.
  • Crainte. Certains abuseurs continuent d’agir parce qu’ils menacent ceux qui pourraient les dénoncer. Si vous craignez l’abuseur, vous pouvez peut-être signaler vos soupçons aux Services de protection des adultes de façon anonyme. Si vous êtes vous-même admissible à l’aide des Services de protection des adultes en raison de votre âge ou de votre handicap, vous pouvez demander qu’un dossier soit ouvert en votre nom. Si vous avez reçu des menaces, signalez-les toujours à la police.
  • Rappellez-vous : Sans votre implication, les abus se poursuivront.

Mot final

Il est important que les proches, les voisins et les membres de la communauté s’occupent des plus vulnérables de la société. Les agresseurs sont moins susceptibles de cibler les aînés qui ont un réseau de parents et d’amis qui veillent sur eux. Gardez les yeux ouverts et faites confiance à votre instinct – votre volonté de vous impliquer pourrait mettre fin à la maltraitance d’une personne âgée, tout en empêchant un agresseur de nuire à d’autres victimes.

Vous avez déjà soupçonné qu’un membre âgé de votre famille ou un voisin était victime d’un abus financier ? Comment avez-vous géré la situation ?

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