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L’indouisme est-il vraiment une religion ?

L’hindouisme, l’une des plus anciennes confessions organisées, compte environ 1 milliard d’adeptes dans le monde. Mais, est-ce vraiment une religion ou simplement un mode de vie ? Lisez l’article et faites votre choix…

La troisième plus grande religion organisée au monde après le christianisme et l’islam, l’hindouisme existe depuis au moins les 5 000 dernières années. Nous savons qu’il est originaire de l’Inde, d’après les diverses sources archéologiques et littéraires, mais son début, son évolution et son développement sur une si longue période, restent obscurs. C’est principalement parce que, contrairement à plusieurs autres religions du monde, l’hindouisme n’a pas de fondateur, d’enseignant ou de prophète désigné, et donc, il devient vraiment difficile, voire impossible, de retracer ses racines.

Évolution et développement

Malgré le fait que l’hindouisme a une présence remarquable dans le monde – c’est une religion majoritaire en Inde pratiquée par environ 80% de sa population totale, la religion nationale du Népal, une foi minoritaire au Sri Lanka, au Bangladesh et au Pakistan, et a des diasporas considérablement importantes en Asie du Sud-Est, en Amérique et en Europe – ironiquement, il est très difficile de définir la foi. En fait, les racines du mot «hindou» sont elles-mêmes très compliquées. À l’origine, le mot «hindou» est dérivé de «Sindhu», un nom traditionnel du fleuve Indus. Plusieurs inscriptions historiques de souverains étrangers désignent les habitants du territoire traversé par la rivière Sindhu comme des «Hindous», et le territoire lui-même comme «Hind». Au cours de la période médiévale, lorsque les musulmans ont envahi l’Inde, ils ont commencé à désigner toutes les communautés non musulmanes résidant en Inde comme des «hindous». Cependant, le terme hindou, en tant que personne appartenant à une foi distincte, n’est devenu populaire qu’au 18e siècle, avec l’établissement de la domination britannique en Inde.

Bien qu’aujourd’hui, l’hindouisme soit considéré comme une foi organisée et unifiée, il est assez compliqué de déterminer s’il l’est réellement ou non. L’hindouisme, dans l’ensemble, est un sac mélangé de plusieurs et diverses influences traditionnelles et culturelles, et comme les anthropologues culturels seraient d’accord, un exemple classique de ce que le processus de « sanskritisation « ou de « brahmanisation « peut entraîner. La «sanskritisation» ou «brahmanisation» est un processus de changement social dans lequel les personnes appartenant aux castes inférieures cherchent à élever leur statut social en adoptant les rituels et les pratiques des castes supérieures. Tout au long de son histoire, l’hindouisme a absorbé un grand nombre d’influences régionales et culturelles, pour devenir ce qu’il est aujourd’hui. Aujourd’hui, l’hindouisme est largement divisé en plusieurs castes et sectes, chacune pratiquant les coutumes hindoues à sa manière. C’est précisément la raison pour laquelle, nous trouvons différentes coutumes et traditions suivies par les hindous vivant dans différentes régions, et il est intéressant de noter que rien n’est correct ou incorrect ; en fait, tout est parfait et précis, dans son propre droit.

Pantheon Indou

Le panthéon hindou

Le panthéon hindou compte une pléthore de dieux et de déesses, mais ce qui le distingue des autres grandes religions du monde, c’est son approche hénothéiste de la vision d’une foi, qui autrement aurait été carrément polythéiste par nature. L’hindouisme croit en la présence d’une réalité unique, ultime et omniprésente (Brahman) qui se manifeste de temps à autre sous la forme de plusieurs dieux et déesses que les hindous vénèrent essentiellement. C’est pourquoi l’un des enseignements fondamentaux de l’hindouisme nous dit que quelle que soit la divinité que l’on vénère, on finit par vénérer le Brahman. Et qui plus est, il existe une énorme variété de divinités dans le panthéon hindou – non seulement ils adorent un grand nombre de dieux et de déesses immortels sous des formes humaines, mais ils adorent également un éventail de phénomènes naturels (le plus souvent, personnifiés), de plantes, d’animaux, et même d’êtres humains mortels (en tant que gourous et saints).

Nous avons donc, au cœur du panthéon hindou, la Sainte Trinité, formée par Brahma (le Créateur), Vishnu (le Soutien), et Mahesha/Shiva (le Destructeur). Ils sont suivis par d’autres divinités majeures telles que le Dieu à tête d’éléphant, Ganesha ; le Dieu-singe, Hanuman ; la Déesse de la richesse, Lakshmi ; la Déesse de la sagesse, Saraswati ; la Déesse du pouvoir, Parvati ; etc. En outre, il existe des forces de la nature telles que Agni (Feu), Varuna (Océan), Indra (Pluie et tonnerre), Surya (Soleil), Vayu (Vent), Prithvi (Terre), les différentes déesses des rivières, etc. qui sont adorées depuis des âges. Ces divinités, principalement dominantes, sont en outre complétées par un grand nombre de divinités mineures régionales et locales présidant aux problèmes quotidiens du peuple. Il s’agit essentiellement de divinités populaires, qui peuvent même ne pas être reconnues lorsqu’on voyage d’une région à l’autre. L’une des facettes les plus intéressantes du panthéon hindou est la capacité des dieux et des déesses à se manifester dans différents avatars ou incarnations, chaque fois que «l’humanité est en danger». Dans l’un des versets les plus populaires de la Bhagvad Gita, l’écriture sainte des hindous, le seigneur Krishna dit à Arjuna,

Nous avons donc, 10 incarnations du Seigneur Vishnu (certaines sources anciennes nous en donnent encore plus), et en gros environ 14 incarnations différentes de Shiva. En outre, le culte de la Déesse Mère (Shakti) est énorme, et ce qui a commencé initialement avec les sept mères divines, les Saptamatrikas, se voit maintenant ajouter de nombreux avatars. Ceux-ci sont suivis d’une pléthore de divinités et d’êtres de moindre importance, qui servent de montures/véhicules aux dieux et déesses (comme une souris pour Ganesha, un cygne pour Saraswati, un éléphant blanc pour Indra, un taureau pour Shiva, etc.) En outre, la vache est l’animal le plus sacré de l’hindouisme, considéré comme un symbole d’abondance et de fertilité. La vache est considérée comme la mère des dieux, un être qui n’attend rien en retour de sa bienveillance. Bien que les hindous ne vénèrent PAS la vache, elle est très respectée ; sa mise à mort et la consommation de viande de bœuf sont interdites par l’hindouisme.

En dehors du culte et des pratiques culturelles, les hindous ont certaines lois et normes définissant le cadre de leur société. Si la plupart d’entre elles, comme le système des Ashrama (étapes de la vie en fonction du statut social), sont un peu dépassées aujourd’hui, certaines autres, comme les Shodasa Samskaras (les 16 rites sacrés) qui sont accomplis sur un individu hindou, de sa naissance à sa mort, sont encore largement pratiquées. Cependant, cela n’est pas obligatoire, et dépend largement des préférences individuelles.

Religion ou pas ?

Alors, l’hindouisme est-il une religion ou non ? Mais, s’il ne l’est pas, alors qu’est-ce que c’est ? Alors que certains hindous pourraient dire que c’est une culture, la plupart des autres diraient que c’est un mode de vie. À ses débuts, lorsque l’hindouisme n’avait pas beaucoup de concurrence avec les autres religions, il considérait tous les individus qu’il rencontrait comme des hindous. Le terme «hindou» s’appliquait donc à toutes les personnes vivant dans une zone géographique particulière et faisant partie de la même société. C’est ainsi que des sectes telles que le bouddhisme et le jaïnisme, qui se sont formées initialement comme des religions hétérodoxes, distinctes de l’hindouisme traditionnel, ont été progressivement incorporées à la foi et sont aujourd’hui plus ou moins considérées comme des sous-sectes de l’hindouisme lui-même (ceci ne concerne pas les pays où le bouddhisme est l’une des principales religions). En fait, il est intéressant de voir comment le Bouddha lui-même a été incorporé dans l’hindouisme en tant que neuvième des dix incarnations de Vishnu, après que le bouddhisme ait commencé à décliner en Inde et que l’hindouisme ait été relancé. Cela met en lumière la notion d’«acceptabilité» dans l’hindouisme. En d’autres termes, l’hindouisme n’a jamais été réticent à absorber et à accepter des influences extérieures/étrangères, à condition qu’elles prêchent des valeurs éthiques.

L’hindouisme ne croit pas aux conversions religieuses ; le prosélytisme l’un des concepts les plus marginaux de la foi. Au contraire, quiconque (quelle que soit sa foi) veut pratiquer les principes hindous, est accueilli à cœur ouvert. Cependant, ce qui distingue l’hindouisme de la plupart des autres religions, c’est que, bien que tout le monde puisse être hindou, on ne peut entrer dans la hiérarchie des castes hindoues que si l’on est né dans une famille hindoue. En d’autres termes, une personne peut devenir hindoue à tout moment, mais les règles et règlements des «hindous de naissance» ne s’appliquent pas à elle. En effet, bien que l’hindouisme se concentre sur la libération spirituelle du cycle permanent de la vie et de la mort, il vise également à améliorer la qualité de la vie sur terre. Même les activités quotidiennes telles que cuisiner, se laver, nettoyer, chanter, danser, planter des arbres, guérir, etc. ont une connotation sacrée. Ainsi, le concept occidental de la frontière entre religion et irréligion, ne s’applique pas à l’hindouisme.

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