Comment élever des poules à la maison et construire un poulailler

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Comment élever des poules à la maison et construire un poulailler

En 2009, au plus profond de la Grande Récession, le New York Times a relevé une tendance alors inédite chez les propriétaires urbains ultra-frugaux.

« Alors que les personnes se débattent dans une récession lugubre, beaucoup tentent de se prémunir contre ce qu’ils craignent être des temps encore plus difficiles à venir. Ils mangent moins souvent au restaurant. Ils prennent des vacances plus près de chez eux. Ils remettent à plus tard l’achat de nouvelles voitures ».

Il a ajouté, avec humour : « Et certains élèvent des poulets. »

L’économie s’est nettement améliorée depuis le rendez-vous de Neumann avec la scène avicole en plein essor de Brooklyn, mais l’élevage de poulets à domicile est plus chaud que jamais. Et il n’est plus relégué aux mornes propriétés rurales ou aux enclaves urbaines branchées et coûteuses. Pour des raisons aussi diverses qu’elles le sont, des personnes de tous horizons et de toutes conditions optent pour l’élevage de volailles à petite échelle à la maison.

Pourquoi ne le faites-vous pas ? Que vous soyez attiré par la promesse d’une infinité d’œufs frais (et gratuits), par un engagement à renforcer votre système alimentaire local, ou par tout autre chose, élever des poules à la maison est tout à fait dans vos cordes.

Si rien d’autre, remplacer les œufs achetés en magasin par des œufs frais et cultivés à la maison peut vous faire économiser 100 euros ou plus par an, selon la taille de votre famille et vos taux de consommation.

Voici ce que vous devez savoir pour que cela fonctionne.

Pouvez-vous élever légalement des poulets sur votre propriété ? Comment le savoir

Avant toute chose, vous devez vous assurer que vous êtes légalement autorisé à élever des poulets sur votre propriété. La dernière chose que vous voulez est d’engloutir des centaines d’euros et d’innombrables heures de temps dans votre couvée, pour découvrir que vous avez enfreint les lois locales.

Vérifiez l’ordonnance municipale sur les poulets

Si vous vivez dans une zone rurale non incorporée, vous êtes presque certainement autorisé à élever des poulets sur votre propriété. Cependant, vous voudrez toujours vérifier auprès de votre gouvernement de comté les restrictions potentielles sur la taille de la couvée, l’emplacement de l’enclos, l’atténuation des déchets et d’autres aspects de l’élevage de volailles à petite échelle.

La plupart des villes incorporées ont des codes municipaux autorisant ou interdisant explicitement l’élevage de volailles à petite échelle dans les limites de la ville. Une simple recherche sur Google est généralement tout ce qui est nécessaire pour trouver des informations fiables et à jour sur les codes. Assurez-vous simplement que vous visitez un véritable site Web municipal, et non un site imposteur ou un portail d’amateur dépassé.

J’habite à Minneapolis, je suis donc tenu de respecter les règles et règlements de la ville en matière d’élevage de poules. Les résidents de Maplewood, Minnesota, une banlieue proche, sont liés par l’ordonnance sur les poulets de leur ville. Notez leurs similitudes et leurs différences – par exemple, Maplewood plafonne la taille des couvées à 10 et interdit les coqs, alors que Minneapolis plafonne la taille des couvées à 30 et autorise les coqs moyennant un supplément.

Composantes d’un règlement municipal sur les poulets – Règles et règlements communs

La plupart des ordonnances municipales sur les poulets sont prévisibles dans leur contenu et leur portée. Recherchez ces règles, règlements et stipulations communes dans le vôtre :

  • Taille de la couvée : les élevages avicoles de bricolage ne peuvent pas être trop grands. La plupart des villes limitent les couvées à quelques dizaines de poules tout au plus. Les exploitations plus importantes doivent obtenir des licences commerciales, ce qui implique beaucoup plus de paperasserie et de dépenses personnelles.
  • Coqs : Lorsque les amateurs parlent d’élever des poulets, ils veulent généralement dire élever des poules. Les autorités municipales ont tendance à ne pas apprécier les coqs bruyants et agressifs. (Dans notre ancien quartier, un coq voyou faisait volontiers office de réveil extérieur – il commençait à chanter dès 5 heures du matin pendant l’été). Si votre ville ne les interdit pas carrément, elle les surveille sûrement de plus près et fait probablement payer des frais de licence plus élevés, comme c’est le cas ici.
  • Reculs et placement : Les ordonnances sur les poulets ont beaucoup à dire sur les endroits de votre propriété où il est permis de placer des logements (coops) et des parcours (enclos extérieurs). En général, les structures liées aux poulets doivent être bien éloignées des lignes de propriété ou des structures voisines (cinq pieds de la ligne de propriété à Maplewood et 20 pieds des bâtiments à « usage résidentiel » n’incluant pas votre propre maison à Minneapolis), et dans une cour latérale ou arrière à faible visibilité.
  • Taille et dimensions de l’enclos : Les coopératives et les parcours doivent être suffisamment grands pour héberger votre couvée de manière sûre et humaine. À Minneapolis, les coops doivent avoir au moins quatre métres carré d’espace intérieur par poulet. Les enclos doivent avoir au moins 3 mètres carrés d’espace extérieur par poulet. Votre ordonnance peut entrer dans encore plus de détails sur la taille et l’aménagement autorisés des enclos, des parcours et des cours d’exercice – par exemple, le dégagement nécessaire dans les poulaillers à plusieurs niveaux.
  • L’abattage : Pour des raisons de santé, les ordonnances sur les poulets interdisent souvent l’abattage vivant sur une propriété privée, avec des exceptions pour des pratiques religieuses ou culturelles valables. Si votre ordonnance ne fait pas de remarque explicite sur ce point, contactez l’autorité municipale chargée du contrôle des animaux pour obtenir une décision définitive. Lorsque l’abattage est interdit sur une propriété résidentielle, les bouchers agréés sont heureux d’intervenir.
  • Élimination : Selon la race, les poulets en bonne santé peuvent vivre jusqu’à 10 ou 12 ans, et rester des pondeuses productives pendant environ la moitié de ce temps. Bien sûr, toutes les bonnes choses ont une fin. La plupart des règlements sur les poules précisent explicitement comment, où et quand se débarrasser des poules décédées. Vérifiez avant des enterrer sur votre propriété ou des jeter à la poubelle – les deux peuvent être interdits dans votre région.
  • Certification : Les demandeurs de permis d’élevage résidentiel de volailles peuvent devoir suivre des cours de certification avant ou peu après l’obtention de leur permis. Les cours sont généralement offerts par les administrations municipales elles-mêmes ou les universités locales et peuvent habituellement être suivis en ligne ou en soirée.
  • Utilisation commerciale et permis : Les ordonnances résidentielles sur les poules interdisent généralement toute activité commerciale sans autorisation expresse des autorités compétentes. Si vous voulez vendre vos œufs ou lancer un élevage, vous devrez obtenir une licence commerciale distincte et sauter à travers tous les cerceaux qui l’accompagnent.
  • Soumission de votre plan : La plupart des ordonnances sur les poules exigent que les demandeurs soumettent des plans du site avec des schémas détaillés du poulailler et du parcours, y compris la disposition intérieure, les dimensions et l’emplacement sur la propriété. Les planificateurs municipaux examinent, demandent des modifications et approuvent ces plans, qui servent ensuite de base aux inspections périodiques de la ville.
  • Notification des voisins : La plupart des ordonnances ont une sorte d’exigence de notification des voisins. À Minneapolis, tous les demandeurs doivent prouver qu’ils ont notifié les voisins immédiats (adjacents et arrière). Ceux qui prévoient des couvées de six poulets ou plus doivent obtenir le consentement écrit de 80% des voisins dans un rayon de 100 pieds.
  • Frais et renouvellement : Les permis résidentiels pour volailles durent généralement un à deux ans. Vous devrez probablement payer des frais de demande uniques, puis des frais de renouvellement moins élevés sur une base récurrente. Le renouvellement est conditionné par une inspection réussie et un paiement dans les délais. Les frais uniques et récurrents peuvent varier en fonction de la taille de la couvée. Les coqs coûtent généralement plus cher – par exemple, Minneapolis impose une surcharge unique de 100 euros pour les coqs.

Ce dont vous avez besoin pour élever des poulets sur votre propriété – Fournitures &amp ; Coûts

Voici une liste des articles courants nécessaires pour élever avec succès des poulets sur votre propriété.

Plan du poulailler

Opter pour la construction d’un poulailler DIY à partir de zéro est la décision financière la plus intelligente que tout aspirant aviculteur d’arrière-cour puisse prendre

La construction d’un poulailler est un projet de grande envergure.

Le projet lui-même est tout à fait à la portée d’un propriétaire raisonnablement bricoleur. C’est la planification préalable à la construction qui fait trébucher la plupart des bricoleurs, qui ne tiennent pas compte de la ventilation, de l’éclairage naturel, des cachettes, de l’élimination des déchets, etc.

Avant de vous lancer, téléchargez un plan de poulailler gratuit au format PDF sur un site internet réputé comme HGTV. Il existe littéralement des milliers de schémas de poulailler uniques qui flottent sur Internet. Ignorez tous ceux qui vous disent que vous devez payer pour un schéma de  » qualité  » – c’est tout simplement faux.

Coop

Selon sa taille et sa configuration, la construction d’un poulailler bricolé peut coûter entre 30 et plus de 100 euros

Ce chiffre ne tient pas compte des coûts de construction.

Ce chiffre n’inclut pas le coût des outils nécessaires au travail. Si vous devez couper du bois sur place et que vous n’avez pas accès à une scie à table, par exemple, vous devrez trouver la bibliothèque de prêt d’outils la plus proche (s’il en existe une dans votre région) ou louer l’équipement dans une quincaillerie, à un coût probable de 30 euros ou plus par jour.

Au contraire, vous pouvez échanger du temps contre de l’argent et acheter un poulailler préfabriqué. Les poulaillers d’occasion commencent autour de 40 ou 50 euros. Les coopératives neuves commencent autour de 150 euros du côté des petits modèles de base et peuvent atteindre 1 000 euros ou plus du côté des plus grands modèles plus complexes.

Si vous prévoyez d’utiliser la litière (le caca) de vos poules pour fertiliser votre pelouse et votre jardin, procurez-vous un poulailler mobile qui permet de répandre facilement l' » amour  » – ou installez au moins un plateau en plastique sous le poulailler pour faciliter le nettoyage.

Courir

Les poulets passent en fait la plupart de leur temps d’éveil dans des parcours : des enclos à ciel ouvert construits avec des poteaux en métal ou en bois, du grillage à poules, du tissu de quincaillerie et des attaches à glissière pour maintenir le tout ensemble.

Les parcours ne sont pas chics, et ils ne sont pas du tout protégés des éléments, mais ils permettent de garder les poules dans un espace confiné et raisonnablement inaccessible aux prédateurs (nous y reviendrons plus loin). Il a une bonne introduction sur la construction d’un parcours pour poulets.

Comme indiqué ci-dessus, la plupart des municipalités exigent un certain espace d’enclos extérieur par poulet, alors dimensionnez votre parcours en conséquence. Attendez-vous à ce que le travail coûte 30 euros ou plus avec des matériaux achetés en magasin ou peu ou rien avec des matériaux trouvés ou de rechange. N’oubliez pas de changer le paillis de votre parcours périodiquement.

Protection contre les prédateurs et les vols

Les poulets élevés en liberté sont des canards assis, si vous voulez bien excuser cette métaphore mixte

Les poulets élevés en plein air sont des canards assis.

Empêchez les mammifères carnivores et les oiseaux de proie d’entrer dans le poulailler en sécurisant les fenêtres et les ouvertures de porte avec du grillage à poules ou des grilles à mailles plus fines. Assurez-vous que ces couvertures sont suffisamment fines pour repousser les petites mains et les petits bras – les ratons laveurs sont notoirement des voleurs d’œufs adeptes. Sécurisez l’ensemble du parcours – au-dessus de la tête et sur les deux côtés – avec davantage de grillage à poules.

Conseil de pro : Ne laissez pas les poussins et les poulettes (adolescents) sortir du parcours sans surveillance. Ils seront le repas de rapaces opportunistes.

Nichoir

Les poules adultes ont besoin de nichoirs pour pondre leurs œufs en toute sécurité et confortablement. Votre boîte multi-poule typique a de la place pour quatre, bien que des options plus grandes existent. Attendez-vous à payer au moins 100 euros pour un nichoir à quatre poulets pré-construit de haute qualité.

Un nichoir DIY est tout à fait à la portée des agriculteurs bricoleurs (en particulier ceux qui ont déjà construit leurs propres coops) et coûte beaucoup moins cher à compléter – peut-être 10 à 20 euros en matériaux, tout compris. HGTV propose un bon pas à pas pour les bricoleurs.

La couveuse

Si vous élevez des poussins à la main, vous aurez également besoin d’une couveuse, un compartiment spécialisé qui garde les petits gars au chaud et à l’aise pendant environ six semaines après la naissance. Une nouvelle couveuse coûte entre 75 et 100 euros. Une lampe chauffante coûte au moins 20 euros. Vous pouvez réutiliser les deux pour les couvées suivantes.

La litière

La paille est l’option de litière la plus courante, et la moins chère. Attendez-vous à payer 5 à 10 euros par balle. Les copeaux de pin sont légèrement plus chers et nettement plus salissants. (Ils collent aux plumes.).

Vos besoins en litière dépendront de la taille de votre couvée, de la qualité de la ventilation de la coopérative et de la sensibilité de vos voisins aux odeurs.

Équipement pour l’alimentation et l’abreuvement

Contrairement aux animaux domestiques, les poules n’ont pas d’heures de repas fixes. Elles sont à peu près toujours en train de manger, en fait.

Les appareils d’alimentation et d’abreuvement minimisent l’attention que vous devez consacrer à la bonne alimentation de votre couvée. Les appareils de base peuvent coûter aussi peu que 10 euros. Les appareils plus sophistiqués, avec de l’espace pour plus d’oiseaux et différentes options de réglage, coûtent jusqu’à 40 ou 50 euros.

Vous pouvez fabriquer votre propre équipement avec des fournitures trouvées ou achetées à bas prix – Backyard Chickens a quelques idées adaptées au bricolage.

La nourriture

Un sac de 50 kg d’aliments ordinaires fournit environ quatre mois de nourriture pour une poule adulte seule, ou un mois pour quatre adultes. Si votre troupeau est plus grand, divisez-le en conséquence. Les poussins mangent un peu moins – environ 10 kg pendant les deux premiers mois de leur vie.

Attendez-vous à payer 15 à 20 euros par sac pour les aliments non biologiques et jusqu’à 35 euros par sac pour les aliments biologiques. Les mélanges de meilleure qualité peuvent coûter plus cher – jusqu’à 50 euros par sac.

Etendez encore plus votre budget alimentaire en complétant avec des restes de table et en donnant à vos poules l’accès à votre cour – elles vont aspirer les insectes, les vers de terre et les matières végétales comme personne ne le fait.

Source de chaleur

Les lampes chauffantes ne sont pas la source de chaleur la plus efficace pour la nuit pour les poules adultes. Dans les climats froids, un chauffage d’appoint sans danger pour les animaux ou un radiateur électrique est un meilleur pari

Les lampes thermiques ne sont pas une source de chaleur efficace pour les poules adultes.

Rechercher des modèles qui délivrent une chaleur douce sur des réglages de ventilateur bas, plutôt que des chauffages d’espace de force industrielle qui transforment les zones confinées en saunas. Attendez-vous à payer de 30 à 40 euros pour un modèle de base, 100 euros ou plus pour un modèle plus sophistiqué à réglages multiples

Les appareils de chauffage de l’air ambiant sont des appareils de pointe.

Si vous n’en avez pas déjà un, vous aurez besoin d’une rallonge extérieure robuste – 10 à 40 euros de plus, selon la longueur et la qualité.

Poules

N’oubliez pas les poulets ! Les très jeunes poussins sont plus rentables à se procurer : Les poussins d’un jour coûtent généralement 3 à 4 euros par tête. Les jeunes poules adultes sont plus chères d’un facteur 10.

Il faut s’attendre à perdre au moins quelques poussins avant qu’ils n’atteignent leur maturité, selon la taille de votre couvée au départ, mais l’achat de jeunes reste une meilleure stratégie financière.

Les poules ont plus de chances de survivre jusqu’à un âge avancé et sont garanties d’être du bon sexe – environ 10 % des poussins sont mal sexés, ce qui signifie qu’il y a une chance sur 10 que vous vous retrouviez avec un coq dans une couvée donnée.

Faire un foyer pour vos poules – Procédure d’installation

Voici la procédure de base pour installer vos enclos, acquérir des poussins et les élever de manière humaine.

Les avantages de l’élevage de poulets à la maison

Pourquoi élever des poulets à la maison ? Comptons les façons de le faire.

Atténuer l’impact environnemental de votre régime alimentaire

En combinaison avec d’autres changements alimentaires, tels que la réduction ou l’élimination de la consommation de viande, le fait de troquer des œufs produits en masse contre des œufs pondus dans votre basse-cour peut réduire l’empreinte carbone de votre régime alimentaire.

Selon une étude, les œufs de poules élevées en plein air ont un « potentiel de réchauffement planétaire » de 2,2 kg d’équivalent CO2 par douzaine. La majeure partie de ce potentiel est liée à l’alimentation commerciale des volailles, dont la production économique nécessite des apports substantiels de carbone.

« Les œufs représentent un approvisionnement en protéines animales relativement faible en carbone », écrivent les auteurs de l’étude, R.C. Taylor, H. Omed et G. Edwards-Jones, « mais leur production est fortement dépendante des céréales et du soja, avec des émissions élevées associées à la production industrielle d’azote, au changement d’affectation des terres et au transport. »

En d’autres termes, l’arrangement idéal d’élevage de poulets à domicile implique le moins d’aliments commerciaux possible. Ce n’est pas une demande massive dans les climats chauds, mais l’alimentation commerciale est probablement inévitable partout où le sol gèle ou devient couvert de neige en hiver. Et n’oubliez pas que l’alimentation commerciale est la stratégie la moins exigeante en main-d’œuvre pour assurer une production d’œufs fiable.

Renforce les systèmes alimentaires locaux

Même modestement, les élevages de volailles résidentiels renforcent les systèmes alimentaires locaux en soutenant une source de protéines prête à l’emploi qui ne dépend pas des réseaux logistiques complexes et continentaux soutenus par les grandes entreprises agroalimentaires.

Votre mini-ferme peut contribuer à pousser votre ménage vers l’autosuffisance alimentaire. Bien que votre famille ne puisse pas survivre uniquement avec des œufs et de la viande de poulet cultivés sur place, la volaille est un complément précieux à d’autres vecteurs d’autogestion, comme les potagers et la recherche de nourriture. Sur des parcelles rurales plus grandes, avec suffisamment d’espace pour des parcelles de jardinage étendues, un stockage du bétail, des installations de mise en cave et des terres publiques disponibles pour la recherche de nourriture, l’autosuffisance est à portée de main pour les personnes vraiment engagées.

Poulailler

Approvisionnement renouvelable en œufs frais et de haute qualité

Qu’est-ce qui est venu en premier, la poule ou l’œuf ?

Pour ceux qui élèvent des poulets de basse-cour, la réponse est évidemment la poule. Mais l’œuf ne suit pas loin derrière. Les poules sont des machines à pondre des œufs – tant qu’elles sont bien nourries et bien soignées, elles ne vous feront pas défaut.

La règle générale est la suivante : Au pic de productivité, la plupart des poules pondent des œufs la plupart de nos jours. En pratique, votre ferme de basse-cour aura probablement une moyenne d’un peu moins d’un œuf par poule d’âge mûr, par jour, ou de cinq à six œufs par poule, par semaine. Avec deux poules, vous récolterez environ une douzaine d’œufs par semaine. (Ne prenez pas cela comme un article de foi – beaucoup de choses entrent dans la production régulière d’œufs). Au prix des supermarchés, cela représente 1,50 à 2 euros d’économie par semaine sur les œufs d’élevage industriel, et 4 à 5 euros par semaine sur les œufs biologiques et en plein air.

Si vous obtenez normalement vos œufs par le biais d’un partage d’œufs CSA, vos économies seront encore plus impressionnantes : La part d’œufs à laquelle ma femme et moi sommes abonnés coûte environ 6 euros par douzaine. Et ce sont de vraiment bons œufs dont nous parlons. Si vous avez déjà mangé un œuf élevé en plein air, vous savez qu’il n’y a aucune comparaison possible avec la variété issue de l’élevage industriel.

Potentiel de construction de la communauté

Un poulailler d’arrière-cour est un excellent moyen de lancer la conversation, surtout dans les quartiers urbains où le bétail est une nouveauté. N’hésitez pas à inviter vos voisins à venir reluquer vos poules. À moins que votre quartier ne soit particulièrement craquant, cela est à peu près garanti pour vous faire gagner la désignation convoitée de « voisin cool ».

Opportunités éducatives et compagnie pour les enfants

Vous n’avez pas besoin de transformer votre cour en un zoo pour enfants pour saisir son potentiel éducatif

Pour commencer, les animaux de basse-cour sont très utiles.

Pour commencer, les poulets de basse-cour offrent des corvées en masse. Vos enfants sont beaucoup plus susceptibles d’embrasser des corvées banales comme le nettoyage des coops, le changement de litière et la récupération des œufs que les membres adultes de votre foyer. Ils apprendront quelque chose en cours de route : l’importance du travail manuel, la valeur d’un euro (en supposant que vous les payiez) et les subtilités de l’élevage des animaux. Même sans les faire travailler, votre palais de la volaille peut leur enseigner des leçons importantes, bien que fondamentales, sur la biologie et l’agriculture. Il n’y a rien de tel que de voir le cycle de vie aviaire se dérouler de près, en temps réel.

Des réserves d’engrais naturel inépuisables

Tout ce caca de poulet doit aller quelque part. Pourquoi pas votre pelouse et votre jardin ?

Il est déconseillé, et peut-être même interdit par les ordonnances locales, de laisser vos poules faire leurs besoins où bon leur semble. Au minimum, vous devrez nettoyer périodiquement les excréments de leurs enclos, puis les répandre autour de votre pelouse et de votre jardin comme engrais

Il est également possible des ajouter à votre pelouse et à votre jardin.

Vous pouvez également l’ajouter à votre tas de compost domestique, où il se mélangera à d’autres déchets et durcira avec le temps. Le compost boosté par le caca est un excellent engrais pour la pelouse et le jardin

Les poulets élevés en liberté peuvent aussi être utilisés comme engrais.

Les poulets élevés en liberté sont également des engrais mécaniques efficaces. Avec leurs grattages et leurs creusements quasi compulsifs, elles retournent le sol comme autant de vers de terre, aérant et mélangeant le milieu.

Contrôle naturel des parasites, des mauvaises herbes et des déchets

Les poulets élevés en liberté sont omnivores. Si votre cour a suffisamment d’espace pour que vos amis à plumes puissent courir librement en dehors des enclos protecteurs, et que votre gouvernement local autorise les volailles domestiques en dehors des coops et des parcours, lâchez-les et laissez-les faire leur truc

Les poulets de basse-cour sont des animaux de compagnie.

Les poulets de basse-cour ne sont pas des mangeurs difficiles. Ils mangent à peu près tout ce qu’ils trouvent : insectes, fourmis, vers, araignées, mauvaises herbes feuillues, petits amphibiens et reptiles, noix, graines, morceaux de déchets non identifiables

Les poulets de basse-cour ne font pas de distinction.

Leurs habitudes de recherche de nourriture sans discernement présentent une arme à double tranchant. D’un côté, ils sont trop heureux de manger des insectes gênants, des parasites structurels et des mauvaises herbes de jardin. De l’autre, ils mangent beaucoup d’insectes, d’arachnides et de plantes amis.

Si vous craignez que vos poulets mangent trop de mauvaises choses, complétez avec des restes de table. Les fruits, les légumes verts feuillus, les légumineuses cuites, les baies, les noix, les céréales et même les restes de viande sont tous un jeu équitable. C’est un excellent moyen pour les ménages occupés de réduire également les déchets alimentaires.

Conseil de pro : Les poulets élevés en liberté ne sont pas la seule solution aux parasites résidentiels encombrants. Ils ne conviennent pas non plus à certains types de nuisibles, comme les termites structurels. Même si vous vivez dans votre maison depuis des années, il n’est jamais trop tard pour faire inspecter votre maison afin de vérifier la présence d’infestations latentes.

Soutient la diversité génétique

En tant qu’espèce, les poulets domestiques sont la chose la plus éloignée des espèces en voie de disparition. Mais cela ne veut pas dire que leur génome n’est pas menacé

La diversité génétique des poulets domestiques est une réalité.

Les élevages avicoles d’entreprise sont fortement incités à utiliser des souches pratiquement identiques. C’est bon pour les résultats collectifs du grand agrobusiness, mais pas si bon pour le patrimoine agricole. Les races de volaille héréditaires autrefois courantes (connues officiellement sous le nom de « poulets du patrimoine ») se raréfient d’année en année. C’est aux fermes et aux amateurs à petite échelle, essentiellement familiaux – c’est-à-dire vous – des sauver de l’extinction.

Inconvénients de l’élevage de poulets à la maison

Les poulets de basse-cour ne sont pas sans souci. Voici quelques-unes des choses auxquelles vous serez confronté en tant que petit éleveur de volailles.

Maux de tête liés aux déchets et à l’atténuation des odeurs

Les poulets ne sont pas des animaux propres. Elles font beaucoup de caca. Il n’y a tout simplement aucun moyen de garder un poulailler complètement exempt d’odeurs et de déchets

Les poules ne sont pas des animaux propres.

Mais vous devez faire de votre mieux, ne serait-ce que pour satisfaire vos voisins et les pouvoirs locaux. Concevez un calendrier régulier pour le nettoyage et le re-litage de votre poulailler – pour maintenir les odeurs nauséabondes à un minimum, vous devrez remplacer complètement la litière de votre poulailler et de votre parcours au moins une fois par semaine. Mettez en place un plan d’élimination des déchets : compostage sur place ou programme de gestion des déchets organiques de votre ville. Portez toujours un masque et des gants lorsque vous manipulez des déchets de poulet.

Des économies de coûts limitées

Si votre couvée est suffisamment productive pour fournir tous les œufs que votre foyer utilise, cela vous permettra d’économiser un joli pactole. En remplaçant les œufs achetés en magasin à 2 euros la douzaine, votre troupeau maison vaut 104 euros par an. Si vous passez à des œufs biologiques, élevés en plein air, vous économiserez 208 euros par an. Les familles plus nombreuses peuvent facilement descendre deux douzaines d’œufs par semaine ; ajustez vos économies en conséquence.

Mais votre couvée d’arrière-cour n’est pas gratuite. En fonction de la complexité de son ou ses enclos et du coût initial de ses membres, il peut falloir entre un et cinq ans pour rentabiliser la mise de fonds initiale. Par la suite, les aliments, les fournitures, les services publics et l’équipement viendront gruger votre « revenu ». Votre élevage peut finir par s’autofinancer, et peut-être même faire des bénéfices. Mais cela prendra beaucoup de temps.

La paperasserie réglementaire

L’obtention d’un permis d’élevage résidentiel de volailles n’est pas la chose la plus difficile au monde, mais les villes ne les distribuent pas non plus n’importe comment

La réglementation en matière d’élevage résidentiel de volailles est très complexe.

Si vous êtes un propriétaire occupé qui n’est pas particulièrement passionné par l’idée d’élever des poulets sur votre propriété, réfléchissez bien pour savoir si les processus de demande et de certification en valent vraiment la peine.

Faites une liste des arguments pour et contre l’élevage de poulets à la maison. Demandez-vous si l’élevage de poulets est réellement nécessaire pour réaliser les avantages perçus. Peut-être pouvez-vous éduquer vos enfants sur l’agriculture avec une excursion dans une ferme en activité dans votre région, et participer à la générosité hyperlocale avec un abonnement à l’ASC.

Consommation électrique plus élevée en hiver

Les poulaillers n’ont pas besoin d’être maintenus au chaud, mais la plupart des poulets ne peuvent pas tolérer des conditions de gel pendant de longues périodes, et certaines races sont carrément délicates par temps froid

Dans les climats froids, la consommation d’énergie est plus élevée.

Dans les climats froids, la chose humaine (et pratique) à faire est de brancher un chauffage d’appoint ou un radiateur électrique dans votre poulailler, afin que vos poulets aient au moins un endroit chaud pour dormir. (Les races rustiques peuvent supporter des conditions glaciales pendant les périodes d’exercice en journée.).

Selon la durée de votre saison de chauffage, la quantité d’énergie nécessaire pour maintenir une température ambiante acceptable et les tarifs des services publics en vigueur dans votre région, le chauffage de votre poulailler pourrait ajouter considérablement aux frais généraux de votre exploitation. Un supplément de 50 à 75 euros par saison n’est pas hors de question.

Un engagement permanent en termes de temps et d’énergie

Même si vos enfants sont assez âgés pour vous aider (et prêts à donner un coup de main), l’élevage de poulets représente beaucoup de travail

Les poulets ne sont pas un produit de consommation.

Selon la taille de votre exploitation, vous pouvez vous attendre à consacrer 20 à 30 minutes la plupart de nos jours au nettoyage, à l’alimentation et à la récolte des œufs de vos poules – plus si c’est important pour vous de passer du temps avec les animaux.

Et cette base de référence n’inclut pas le temps consacré à la recherche, au dépannage ou aux déplacements au magasin pour acheter du matériel et des fournitures. Si votre emploi du temps est déjà surchargé, réfléchissez-y à deux fois avant de vous engager dans un projet d’élevage pluriannuel.

Les zones rurales regorgent de prédateurs naturels des poule

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