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Assistance spéciale pour les personnes ayant des besoins particuliers

Les personnes aveugles et handicapées ont souvent besoin de l’assistance d’un animal guide, et cet animal est traditionnellement un chien. Mais l’utilisation de chevaux miniatures également à cette fin se développe rapidement, et ce pour de nombreuses raisons.

Des chiens guides spécialement formés sont utilisés depuis des décennies pour aider les personnes aveugles à mener une vie autonome. Parce qu’ils ont des options de mobilité limitées, ils ont traditionnellement compté sur des cannes, des guides humains et, plus récemment, des chiens guides. En raison d’une pénurie croissante d’animaux guides, la Fondation du cheval guide (GHF) a été créée en 1999 dans le cadre d’un programme expérimental visant à évaluer la possibilité d’utiliser des chevaux miniatures comme animaux d’assistance. Les animaux se sont avérés être d’excellentes alternatives aux chiens guides, et maintenant, la GHF place régulièrement des chevaux miniatures exceptionnellement petits pour servir de guides.

Quel type de personne utiliserait un cheval guide ?

Ces chevaux sympathiques constituent une option de mobilité alternative pour les personnes aveugles. Les personnes qui les ont essayés rapportent que les chevaux font preuve d’un excellent jugement, et ne sont pas facilement distraits par les foules et les gens. Un cheval d’aveugle est une préférence personnelle, et bien qu’ils ne conviennent pas à tout le monde, ils constituent une alternative idéale à un chien d’aveugle pour divers types de personnes :

  • Amoureux des chevaux : Les aveugles qui ont grandi avec des chevaux et qui comprennent le comportement et les soins des équidés sont des candidats idéaux.
  • Personnes allergiques : De nombreuses personnes gravement allergiques aux chiens et autres animaux guides traditionnels trouvent dans les chevaux une alternative non allergène pour la mobilité.
  • Adultes adultes: Les aveugles développent un lien fort avec leurs animaux guides, et ils éprouvent souvent un énorme chagrin à la perte de leur animal. Les chevaux ont tendance à vivre beaucoup plus longtemps que les guides traditionnels. Les chevaux miniatures peuvent vivre jusqu’à plus de 50 ans, la durée de vie moyenne étant de 30 à 40 ans. Selon les dresseurs de chiens guides, ces derniers ont une durée de vie utile comprise entre 8 et 12 ans.
  • Personnes handicapées physiquement: En raison de leur nature docile, les chevaux-guides sont plus faciles à manipuler pour les personnes handicapées, et ils sont assez forts pour fournir un soutien physique en aidant leur maître à se tenir debout ou assis.
  • Crainte des chiens : Les personnes qui ont peur des chiens sont souvent plus à l’aise pour travailler avec un petit cheval.
  • Animal d’extérieur: Certaines personnes préfèrent un animal guide qui n’a pas à vivre dans la maison lorsqu’il n’est pas en service.

personne besoin particulier

Pourquoi utiliser un mini cheval ?

Il existe de nombreuses raisons impérieuses d’utiliser des chevaux miniatures comme animaux guides. Dans la nature, il a été démontré que les chevaux possèdent un instinct naturel de guide. Lorsqu’un autre cheval devient aveugle dans un troupeau, un cheval voyant accepte la responsabilité du bien-être du cheval aveugle, et le guide avec le troupeau. Certaines personnes aveugles parcourent seules des sentiers sur plusieurs kilomètres, en se fiant entièrement au cheval pour les guider en toute sécurité jusqu’à leur destination. Les chevaux de cavalerie sont connus pour avoir guidé des cavaliers blessés ou inconscients vers la sécurité.

Le GHF trouve plusieurs caractéristiques des chevaux qui les rendent aptes à guider les aveugles:

  • Efficacité économique : L’entraînement d’un chien guide peut coûter jusqu’à 60 000 dollars. Il y a actuellement plus de 1,3 million de personnes aveugles aux Etats-Unis, mais seulement 7 000 utilisateurs d’animaux guides. Comme les chevaux sont faciles à dresser et vivent plus longtemps, ils pourraient être plus rentables et faire en sorte que davantage de personnes aveugles reçoivent un animal guide.
  • Souvent mieux acceptés : De nombreux utilisateurs de chiens-guides rapportent des problèmes d’accès aux lieux publics parce que leur chien est perçu comme un animal de compagnie. La plupart des gens l’associent pas un cheval miniature sur un harnais comme animal de compagnie, et donc les utilisateurs sont immédiatement reconnus comme un animal de service de travail.
  • Demeure calme et concentrée : Les chevaux entraînés sont extrêmement calmes dans les situations chaotiques, comme le prouvent les chevaux de cavalerie qui restent calmes même dans le feu extrême de la bataille, et les chevaux de police qui gèrent calmement les situations stressantes. Les chevaux entraînés sont très concentrés sur leur travail et ne sont pas facilement distraits.
  • Mémoires phénoménales :Un cheval se souviendra naturellement d’une situation dangereuse des décennies après l’événement et aidera son maître à éviter la même situation à l’avenir.
  • Excellente vision: Les chevaux peuvent voir clairement dans l’obscurité presque totale. Comme ils ont des yeux sur les côtés de leur tête, ils ont un très large champ de vision, avec une portée de près de 350 degrés. Les chevaux sont les seuls animaux guides capables de mouvements oculaires indépendants et ils peuvent repérer un danger potentiel avec chaque œil.
  • Résistant et propre : Cœur et robustesse, un cheval guide correctement conditionné peut facilement parcourir plusieurs kilomètres en une seule sortie. Les chevaux-guides sont très propres et peuvent être propres. Les chevaux n’attrapent pas de puces et ne perdent leurs poils que deux fois par an.
  • Naturellement conscient de la sécurité :Les chevaux sont constamment à l’affût du danger. Tous les chevaux ont une propension naturelle à guider leur maître le long de l’itinéraire le plus sûr et le plus efficace, et font preuve d’un excellent jugement lors de la formation à l’évitement des obstacles.

Bien que les chevaux guides puissent être dressés à la maison et soient entraînés à travailler à l’intérieur tout en aidant leurs propriétaires, tous les maîtres sont tenus de disposer d’une zone extérieure clôturée et d’une grange où le cheval restera en dehors de son service. Les chevaux ont besoin d’air frais et de grands espaces, c’est pourquoi les chevaux-guides vivent à l’extérieur lorsqu’ils ne guident pas leurs maîtres. Tout comme les chiens sont des animaux de meute, les chevaux sont plus heureux lorsqu’ils ont un ami chez qui rentre après le travail. Par conséquent, un cheval de compagnie est souvent placé aux côtés d’un cheval guide, afin que le cheval ait un compagnon pour partager l’espace extérieur où il vit.

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