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9 Gadgets que votre smartphone ou tablette informatique peut remplacer

La technologie a fait d’énormes progrès au cours des deux dernières décennies. Grâce aux nouveaux gadgets électroniques, vous pouvez désormais stocker toute votre collection de musique dans un appareil de la taille d’une seule cassette, prendre des centaines de photos sans jamais changer de rouleau de pellicule, et traverser le pays en voiture sans toucher une carte routière.

Le seul hic, c’est qu’aussi vite que nous continuons à acheter ces appareils qui changent la vie, de nouveaux et meilleurs appareils sortent. La technologie avance à un rythme si effréné que le gadget dernier cri de l’année dernière est probablement déjà obsolète. Cela signifie que si vous ne voulez pas prendre du retard, vous devez continuer à débourser pour de nouveaux appareils année après année, juste pour rester dans la course.

Heureusement, dans de nombreux cas, il y a une application pour cela. Ou plutôt, pour être plus exact, il existe tout un assortiment d’applications différentes qui peuvent permettre à un seul appareil – votre smartphone ou votre tablette – de prendre la place de toute une série d’autres. Cela permet de gagner de la place dans votre maison et votre voiture, de réduire les déchets électroniques – et, puisque les applications sont beaucoup moins chères à mettre à niveau que les appareils entiers, cela permet également de garder des centaines d’euros supplémentaires dans votre poche.

Des gadgets électroniques que vous pouvez remplacer par un appareil mobile

1. GPS

Sur le récapitulatif de CNET des meilleurs appareils de navigation GPS, le meilleur choix est une unité Garmin qui commence à 330 euros. Certains modèles moins chers obtiennent également d’assez bonnes notes, mais aucun d’entre eux ne coûte moins de 200 euros. En revanche, l’application Google Maps est gratuite pour iOS et Android, et elle est préinstallée sur les téléphones Android.

Cette appli offre toutes les fonctionnalités que vous attendez d’un appareil GPS, telles que des instructions virage par virage et des indications sur la voie à sélectionner. Elle vous permet également de naviguer à l’aide de commandes vocales, de sorte que vous n’avez pas besoin de retirer vos mains du volant – une fonction que seuls les appareils GPS haut de gamme offrent. Et il fournit des mises à jour continues sur la situation du trafic en temps réel, modifiant votre itinéraire si nécessaire pour éviter les retards.

Le Christian Science Monitor rapporte que lorsque cette application qui change la donne est sortie, la valeur de TomTom et de Garmin – les deux principaux fabricants d’appareils GPS – a chuté de 20 % en une seule journée.

Dans le passé, la navigation n’a jamais été aussi facile.

Dans le passé, naviguer avec une appli avait un gros inconvénient : Si jamais vous perdiez votre signal de données en conduisant, vous perdiez également l’accès à votre itinéraire. Cependant, Google Maps vous permet désormais de télécharger une carte de la région pour une utilisation ultérieure, de sorte que vous pouvez toujours l’utiliser même si vous perdez la couverture – ou si vous ne voulez tout simplement pas faire grimper la consommation de données sur votre téléphone. Plusieurs autres applis de navigation gratuites ou bon marché, notamment CoPilot Premium, Navmii et Here, proposent également cette fonctionnalité.

Pour pratique qu’elle soit, il est important de réaliser que la navigation avec une appli présente tout de même quelques inconvénients. Utiliser l’appli en conduisant fait grimper votre facture de données, à moins que vous ne téléchargiez toutes vos cartes à l’avance. Elle pèse également sur votre batterie, et vous devrez donc probablement acheter un chargeur de voiture si vous n’en avez pas déjà un.

Un support pour pare-brise ou tableau de bord est également indispensable, car de nombreux États ont interdit de conduire avec un téléphone à la main. En outre, les smartphones ont généralement des écrans et des haut-parleurs plus petits qu’un appareil GPS autonome, et leur fonctionnement n’est pas toujours aussi fluide.

Mais dans l’ensemble, une application de navigation peut faire à peu près tout ce qu’un appareil GPS peut faire – et ce, pour beaucoup moins cher. Donc, à moins que vous ne possédiez déjà un appareil GPS qui est livré avec des mises à jour cartographiques gratuites à vie, une appli de navigation gratuite ou à bas prix est forcément une meilleure valeur.

2. Appareil photo

Les chiffres de vente de la Camera & Imaging Products Association montrent qu’entre 2012 et 2014, les ventes d’appareils photo numériques ont chuté de plus de 50 %. La plus grande part de cette baisse provient des appareils photo point-and-shoot bon marché, par opposition aux lourds appareils reflex à objectif unique (SLR) conçus pour les photographes sérieux. La raison en est évidente : Les photographes occasionnels, le type le plus susceptible d’utiliser un appareil photo point-and-shoot, se fient de plus en plus à leurs appareils photo smartphones à la place.

L’appareil photo d’un smartphone ne peut absolument pas rivaliser avec un appareil photo reflex en matière de qualité d’image. Consumer Reports compare plusieurs photos prises avec un iPhone 5 aux mêmes clichés pris avec un appareil photo reflex Sony, et les images du Sony sont clairement supérieures. Il parvient bien mieux à capturer les détails en cas de faible luminosité, à ajuster la mise au point entre le premier plan et l’arrière-plan, et à zoomer pour les gros plans. De plus, souligne l’article du blog, un appareil photo numérique avancé dispose de commandes plus sophistiquées qu’un appareil photo de smartphone et d’un flash plus puissant et réglable.

Mais il y a un hic. En 2014, l’appareil utilisé pour prendre les photos de haute qualité coûtait 1 300 euros. C’est beaucoup d’appareils pour prendre des photos de vacances et de fêtes d’anniversaire, ce qui est tout ce dont la plupart des utilisateurs ont besoin. Et par rapport à un appareil photo de base de type « point-and-shoot « – le genre que vous pouvez obtenir pour 200 euros ou moins – l’appareil photo d’un smartphone est en fait assez performant.

Vrai, le smartphone moyen a un nombre de mégapixels inférieur à celui de l’appareil photo point-and-shoot moyen. Mais la vérité est que, au-delà d’un certain point, emballer plus de mégapixels n’améliore pas vraiment la qualité de l’image, et un smartphone typique en a plus qu’assez pour produire des impressions de haute qualité. La taille du capteur, que les experts considèrent comme plus importante que les mégapixels, est également un peu plus grande pour l’appareil photo numérique moyen que pour le téléphone moyen – mais les smartphones haut de gamme, comme le dernier iPhone d’Apple, ont en fait de meilleurs capteurs que les appareils photo bas de gamme. Et si les appareils photo des smartphones n’ont pas les zooms optiques intégrés nécessaires pour des prises de vue rapprochées détaillées, la plupart des photographes amateurs n’ont tout simplement pas besoin d’obtenir des images nettes à une distance de mille pieds.

Donc, en fin de compte, si un appareil photo de smartphone n’est pas tout à fait aussi bon qu’un appareil photo numérique, pour la plupart des utilisateurs, c’est suffisant. De plus, comme le souligne Consumer Reports, le meilleur appareil photo pour prendre une photo est «celui que vous avez avec vous». Donc, si votre smartphone est toujours sur vous, compter sur son appareil photo pour les clichés occasionnels vous évite de transporter un appareil photo distinct – ainsi que les quelque 200 euros que vous dépenseriez pour en acheter un.

3. Cadre photo numérique

Quoi que vous preniez vos photos, il vous faut un moyen de les afficher. Vous pouvez le faire à l’ancienne, en les imprimant et en les mettant dans des cadres, mais un cadre photo numérique vous offre plus de polyvalence. Vous pouvez stocker toute une collection de photos dans la mémoire du cadre numérique et les changer aussi souvent que vous le souhaitez – ou configurer le cadre pour qu’il les fasse défiler sous forme de diaporama. Avec certains cadres numériques haut de gamme, vous pouvez même envoyer des photos directement sur le cadre à partir de votre téléphone, sans avoir besoin d’attacher un câble.

L’inconvénient des cadres numériques est qu’ils ne sont pas toujours faciles à utiliser.

L’inconvénient des cadres photo numériques est leur prix. Les plus basiques coûtent à peine 40 euros, mais les modèles dotés de plus de fonctionnalités sont beaucoup plus onéreux. Un cadre qui obtient une critique élogieuse de CNET, le Nixplay Edge, a un prix régulier de 250 euros.

Cependant, il est assez facile de transformer n’importe quelle tablette Android en cadre numérique avec une application appelée Dayframe. Elle peut tirer des photos de la tablette elle-même, de vos comptes de médias sociaux ou de tout autre site Web de photos auquel vous vous connectez. Sur un iPad, vous pouvez créer des affichages de photos similaires avec l’application Picmatic. Les deux applis sont gratuites, mais investir 10 à 50 euros dans un bon support pour tablette vous aide à mieux afficher vos photos.

Les deux applis sont gratuites.

Vous pouvez programmer Dayframe pour afficher les photos sur votre tablette actuelle lorsque vous ne l’utilisez pas. Ou bien, vous pouvez prendre une tablette plus ancienne et inutilisée et la transformer en un écran photo numérique à plein temps. En fait, vous pouvez acheter une tablette d’occasion ou remise à neuf sur Amazon Warehouse Deals pour aussi peu que 35 euros et l’utiliser uniquement comme cadre photo – pour bien moins que ce que vous paieriez pour le cadre Nixplay Edge, qui est très coûteux.

4. Caméscope

L’appareil photo d’un smartphone ne se limite pas aux photos – il peut également capturer des images en mouvement. De nombreux téléphones et tablettes peuvent enregistrer des vidéos en haute définition (HD) et sont livrés avec des logiciels intégrés de montage et de partage de vidéos. Vous pouvez également ajouter des applications supplémentaires, telles que MoviePro pour iOS (4,99 euros) ou Camera JB+ pour Android (1,99 euros), pour améliorer les fonctions d’enregistrement vidéo de votre appareil. Des apps gratuites pour un montage vidéo amélioré, comme Adobe Premiere Clip ou Magisto, sont également disponibles.

Les experts affirment que l’appareil photo d’un téléphone, même doté de la HD, ne peut pas égaler les performances d’une caméra vidéo dédiée. The Wirecutter souligne qu’un caméscope a non seulement une meilleure qualité d’image et un zoom amélioré, mais qu’il est aussi beaucoup plus facile à utiliser sous différents angles sans avoir à s’accroupir ou à s’étirer dans une position inconfortable.

Mais une fois encore, il s’agit de savoir combien vous êtes prêt à dépenser pour cette qualité et cette commodité supplémentaires. La caméra vidéo la mieux notée de The Wirecutter coûte 550 euros – et même son choix économique est de 230 euros. Et, tout comme un appareil photo, c’est une chose de plus à transporter avec soi. CNET conclut que pour environ 95% des prises de vue vidéo que vous faites, votre téléphone est suffisamment bon, et beaucoup plus pratique à utiliser.

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5. Lecteur de musique

Écouter de la musique en déplacement est devenu beaucoup plus facile au cours des dernières décennies. Dans les années 1990, si vous vouliez de la musique pour vous accompagner lors d’une course matinale, vous aviez besoin d’un lecteur de cassettes ou de CD portable et encombrant qui pouvait contenir exactement un album à la fois. Aujourd’hui, vous pouvez conserver toute une collection d’albums sur un petit lecteur numérique portable et les écouter à la demande. Vos choix vont de l’iPod Touch à 400 euros, avec 128 Go de mémoire, au Sansa Clip à 35 euros, avec seulement 8 Go – ce qui est tout de même suffisant pour stocker des milliers de chansons.

Mais comme la technologie musicale continue de progresser, même ces appareils avancés deviennent rapidement obsolètes. Avec le stockage en nuage, il n’est plus vraiment nécessaire de transporter votre musique avec vous – vous pouvez simplement stocker toute votre collection en ligne et y accéder à volonté. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’une application de lecteur de musique, comme l’application standard «Musique» qui est livrée sur les appareils iOS, le lecteur gratuit Rocket Music Player pour les appareils Android, ou Google Play Music, qui est gratuit et disponible pour les deux.

Vous pouvez également abandonner toute l’idée d’une «collection» de musique et vous fier plutôt aux services de musique en streaming, comme Pandora ou Spotify. Vous pouvez écouter l’un ou l’autre gratuitement avec quelques publicités parsemées, ou passer à un abonnement sans publicité pour 5 à 10 euros par mois. Même si vous choisissez une version payante, vous pouvez écouter pendant longtemps avant de payer autant que pour un nouvel iPod.

6. Liseuse électronique

Ce qu’un lecteur de musique fait pour votre collection de musique, un lecteur électronique peut le faire pour votre bibliothèque. Vous pouvez transporter littéralement des milliers de volumes partout où vous allez, stockés dans un appareil plus petit qu’un seul livre à couverture rigide.

Les deux principales marques d’appareils de lecture électronique sont l’anglais et le français.

Les deux principales marques d’e-readers sont le Kindle d’Amazon, dont les prix commencent à 80 euros, et le NOOK de Barnes & ; Noble, qui commence à 130 euros. CNET donne généralement de meilleures notes aux lecteurs électroniques Kindle – en particulier le Kindle Voyage à 200 euros – mais il dit que le NOOK d’entrée de gamme vaut également la peine d’être considéré «si vous ne voulez pas acheter dans l’écosystème Amazon.

Et c’est précisément le piège de l’achat de l’un ou l’autre type d’e-reader : Le Kindle et le NOOK utilisent chacun des formats différents et propriétaires pour leurs textes, et les livres électroniques qui fonctionnent sur l’un ne sont pas lisibles sur l’autre. Ainsi, en choisissant le Kindle ou le NOOK, vous vous obligez à acheter tous vos livres électroniques auprès d’une seule source. Vous êtes limité aux e-books que le détaillant choisit de stocker, et si un livre est disponible via les deux détaillants, vous ne pouvez pas choisir la version qui a le meilleur prix.

Heureusement, il existe un moyen simple de contourner ce problème. Amazon et Barnes & Noble proposent tous deux des applications gratuites qui permettent de lire leurs livres électroniques sur votre téléphone ou votre tablette – ainsi, si vous installez les deux applications, vous pouvez lire des livres dans les deux formats. Certes, l’écran d’un smartphone est un peu petit pour la lecture d’un livre, mais celui d’une tablette est à peu près de la même taille qu’une liseuse électronique dédiée.

L’utilisation d’une tablette comme liseuse électronique vous offre également d’autres options. Vous pouvez lire des livres au format standard ouvert ePub, disponible dans les bibliothèques électroniques et les sites du domaine public comme le Projet Gutenberg. Vous pouvez également utiliser le navigateur web de votre tablette pour lire des journaux, des magazines ou tout ce qui est disponible en ligne.

7. console de jeu portable

Lorsque le Nintendo Game Boy est sorti en 1989, il coûtait 90 euros – l’équivalent d’environ 172 euros en euros d’aujourd’hui – et c’était à peu près le jouet le plus cool qui soit, même avec ses graphismes 8 bits en blocs et ses cartouches de jeu encombrantes. Aujourd’hui, Nintendo propose une console portable beaucoup plus sophistiquée – la 3DS XL – qui présente des graphismes en trois dimensions et est livrée avec un assortiment de 10 jeux. À 200 euros, elle est à peine plus chère que ne l’était l’ancienne Game Boy en son temps (après ajustement en fonction de l’inflation).

Pourtant, presque personne ne l’achète. Le Christian Science Monitor qualifie les ventes de la 3DS XL et d’autres consoles de jeu portables de «pitoyables», car elles sont chères, ont une faible autonomie et ne proposent rien de vraiment innovant en termes de conception de jeux. Pendant ce temps, les applications pour smartphones et tablettes comprennent un éventail toujours plus large de jeux, dont beaucoup peuvent être joués gratuitement – des jeux occasionnels comme Angry Birds et Candy Crush, aux vieux classiques comme Tetris.

Certaines personnes sérieuses s’intéressent aux jeux vidéo.

Certains joueurs sérieux n’aiment pas les jeux sur smartphone parce que les commandes sur l’écran tactile d’un téléphone ne sont pas aussi réactives que les boutons et les pads physiques d’une console. Cependant, le critique de jeux Scott Stein de CNET – un fan de longue date des jeux de poche – souligne que les jeux sur téléphone ont également des avantages majeurs. Vous pouvez jouer à des centaines de jeux différents sur un seul appareil, et vous pouvez également l’insérer dans un casque de réalité virtuelle (VR). Le téléphone sert à la fois d’écran de jeu et de processeur, de sorte qu’il n’est pas nécessaire d’être lié à un ordinateur séparé.

Stein conclut, avec un certain regret, que le jour de la console de jeu portable est probablement terminé. Même pour ceux qui aiment les jeux portatifs, un téléphone ou une tablette est désormais le moyen le plus simple d’y jouer.

8. Réveil

Il existe une grande variété de réveils sur le marché, des modèles démodés avec une vraie cloche aux versions numériques high-tech qui se synchronisent automatiquement avec l’horloge atomique américaine. Vous pouvez payer moins de 10 euros pour un réveil de voyage tout simple, ou débourser 400 euros pour une horloge de chevet en laiton de Tiffany & Co. Cependant, tous ces réveils, quel que soit leur prix, font réellement le même travail. Et c’est un travail que votre téléphone ou votre tablette peut faire parfaitement bien.

Vous pouvez choisir parmi une grande variété d’applications pour vous réveiller avec n’importe quoi, de votre chanson préférée aux nouvelles du matin. Vous pouvez vous réveiller en douceur avec une alarme progressive, qui joue une série de carillons qui se rapprochent progressivement sur une période de 10 minutes, ou une «pré-alarme» suffisamment douce pour vous réveiller d’un sommeil léger sans perturber votre sommeil profond. Ou encore, si vous avez beaucoup de mal à sortir du lit, vous pouvez choisir une application d’alarme qui ne se taira pas tant que vous n’aurez pas pris le téléphone et que vous ne vous promènerez pas avec lui.

Les experts préviennent que dormir avec son téléphone juste à côté de soi comporte certains risques. Bien qu’il n’y ait pas de preuves claires que les radiations des téléphones cellulaires causent le cancer, l’Institut national du cancer note que certaines études semblent montrer un lien possible entre une utilisation intensive du téléphone cellulaire et le cancer du cerveau – et dormir avec votre téléphone juste à côté de votre tête vous expose à ses radiations toute la nuit, toutes les nuits. Cependant, vous pouvez réduire ce risque en mettant le téléphone à plusieurs pieds de distance ou en le mettant en mode avion, afin qu’il ne puisse plus recevoir d’appels.

Un autre problème est que si votre téléphone ou votre tablette est juste à côté de vous au moment du coucher, il est facile de continuer à l’utiliser au lieu de s’endormir. Et même après l’avoir éteint, vous pourriez avoir du mal à vous endormir tout de suite. Une étude menée en 2015 auprès d’adolescents norvégiens, rapportée dans la revue BMJ Open, a révélé que l’utilisation de tout appareil doté d’un écran dans l’heure précédant le coucher augmentait considérablement le temps qu’il leur fallait pour s’endormir ensuite. Donc, si vous savez que vous ne pouvez pas garder vos mains loin de votre téléphone lorsqu’il est à portée de main, c’est une bonne raison de le planquer ailleurs et d’utiliser un simple vieux réveil à la place.

9. Station météo domestique

Une station météo domestique vous donne un aperçu plus détaillé de vos conditions météorologiques locales que ce que vous pouvez obtenir avec un coup d’œil rapide par la fenêtre. D’un coup d’œil, vous pouvez voir la température et les niveaux d’humidité, la vitesse du vent, les prévisions pour la journée – et même des détails comme les niveaux de rayonnement UV et les précipitations prévues. Et parce qu’ils utilisent des données provenant de l’extérieur de votre maison, ils sont beaucoup plus précis que les prévisions météorologiques quotidiennes de votre station d’information locale.

Toutes ces informations ont cependant un coût. La station météo la mieux notée dans les tests effectués par Wired coûte 280 euros, et il faut un peu de travail pour la faire fonctionner. En revanche, des applications météo gratuites comme Weather and Clock Widget ou Weather Underground peuvent vous indiquer les conditions météorologiques – pas seulement dans votre région, mais partout dans le monde.

Un tour d’horizon des applis météo Android de PC concède que ces applis ne sont probablement pas aussi rigoureusement précises qu’une station météo dédiée, mais toutes sont tout de même «assez précises» – et bien moins chères. De plus, comme elles s’installent directement sur votre téléphone ou votre tablette, vous pouvez les utiliser pour obtenir un bulletin météo à la minute près partout où vous allez.

Un dernier mot

Si vous êtes comme de nombreux Américains, vous possédez déjà un smartphone ou une tablette – si ce n’est les deux – et vous payez entre 50 et 100 euros chaque mois pour un forfait de téléphonie mobile. Il est donc parfaitement logique d’en avoir pour son argent en utilisant votre téléphone pour remplacer autant d’autres appareils que possible.

Cependant, si vous n’avez pas encore sauté dans le train des smartphones, il n’est pas si évident de savoir si cela vaut vraiment la peine d’acheter un smartphone ou une tablette et de jeter tous vos autres gadgets. Selon PC World, entre le coût de l’appareil lui-même et le forfait, les smartphones les plus populaires coûtent tous environ 3 800 euros à posséder pendant deux ans. Comparé à cela, payer séparément pour un GPS, un appareil photo, un lecteur de musique, et ainsi de suite commence à ressembler à une assez bonne affaire.

Heureusement, il y a une autre option : acheter l’appareil lui-même et ne pas s’inscrire à un plan. Vous pouvez acheter un smartphone décent, un iPod Touch ou une tablette bas de gamme pour 200 euros ou moins. Si vous avez le WiFi à la maison, vous pouvez l’utiliser pour connecter votre nouveau téléphone ou votre nouvelle tablette à Internet et télécharger des cartes, passer des appels VoIP, obtenir le dernier bulletin météo ou accéder à la musique et aux photos que vous avez stockées dans le nuage.

Dans le cadre d’un abonnement, il est possible d’acheter un téléphone portable.

Même lorsque vous êtes éloigné de votre réseau domestique, vous pouvez toujours accéder à tout contenu que vous avez téléchargé à l’avance, qu’il s’agisse de musique, de livres ou de cartes. Et vous n’avez pas du tout besoin d’être connecté à Internet pour utiliser votre téléphone ou votre tablette pour prendre des photos, tourner des vidéos ou jouer à des jeux. Vous bénéficiez ainsi du meilleur des deux mondes : un appareil qui effectue le travail de neuf, sans factures supplémentaires à payer chaque mois.

Qu’utilisez-vous de votre smartphone ou de votre tablette ?

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