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Personnes âgées LGBT : ils ne veulent pas retourner dans le placard des maisons de retraite

Il y a quinze ans, Becky Bowles et Rhonda Mann menaient ensemble une existence relativement discrète à Seattle. Ils sont ensuite allés en vacances à Palm Springs, en Californie, et sont tombés amoureux non seulement de l’ambiance de la petite ville et du désert, mais aussi de l’ambiance gay-friendly sans complexe. Au troisième jour de leur voyage, ils regardaient des propriétés. Le septième jour, ils ont acheté.

C’était à propos de la communauté», dit le président de l’Association régionale des agents immobiliers. «Il y a une grande différence entre marcher dans une rue qui est gay-friendly et puis une autre qui ne l’est pas. Pouvoir tenir la main de ma femme sans que les gens nous regardent, nous montrent du doigt ou fassent des commentaires, c’est tout. Nous savions que c’était ça – l’endroit où nous vieillirions ensemble.

Mais en vieillissant, les gens ont moins de choix quant à l’endroit où ils peuvent vivre. Pour les personnes âgées lesbiennes, gays, bisexuelles ou transgenres, prendre sa retraite n’est pas aussi simple que de trouver un endroit où il fait beau, où les soins de santé sont accessibles et où il y a un instructeur de Pilates génial.

Sur les 76 millions de baby-boomers que compte le pays, pas moins de 4 millions sont des retraités LGBT, selon une agence du département de la santé et des services sociaux. D’ici 2030, ce nombre devrait presque doubler.

Mais malgré le nombre croissant d’Américains LGBT à l’aube de la retraite, les communautés de retraités classiques ont été lentes à mettre en œuvre des politiques favorables aux homosexuels, et relativement peu de communautés se présentent ouvertement comme gay-friendly. En tant que personnes âgées, elles sont confrontées à des défis solitaires dans les communautés de retraités et les établissements de soins, allant de l’ignorance et de l’exclusion à l’homophobie pure et simple. En fin de compte, les aînés LGBT peuvent trouver que leur seule solution de survie est de retourner dans le placard jusqu’à ce que des communautés de vie plus conviviales envers les LGBT soient disponibles.

Sûr, il y a des options, mais il en faut plus

Une poignée de ces communautés plus ouvertes datent des années 70, mais des options plus centrales dans les villes n’ont pas émergé avant la fin des années 90 et le début des années 00. Aujourd’hui, il existe des communautés dans des destinations bucoliques comme High Country en Caroline du Nord et Village of Pecos au Nouveau-Mexique ; Rose Villa et Rainbow Vista à Portland, OR ; et The Resort on Carefree Boulevard à Fort Myers, FL – ainsi qu’une poignée de communautés de retraités gay-friendly à Chicago, San Francisco et Minneapolis.

Nous voulons que les gens se sentent en sécurité et acceptés, où ils peuvent partager leur orientation sexuelle et simplement être eux-mêmes». Lorsque l’établissement s’est associé au réseau de soins de santé Kaiser Permanente, il a organisé un panel où des intervenants LGBT ont partagé leurs histoires personnelles afin d’humaniser leur détresse devant les médecins participants.

Vous pouvez avoir un personnel formidable dans un établissement de vie assistée, mais les autres résidents peuvent rendre les choses difficiles – en disant des choses homophobes et en excluant des gens».

Cela signifie qu’il faut se concentrer sur l’éducation et la coexistence entre les aînés, le personnel et les administrateurs LGBT et hétérosexuels, avec des programmes et un engagement favorable aux LGBT. Il s’agit d’une nouvelle frontière, bien que les centres à travers le pays forment les membres du personnel pour développer la compétence culturelle et la sécurité dans les installations existantes.

Il s’agit d’une nouvelle frontière.

Nous devons effectivement prendre cela au sérieux, que l’on soit LGBT ou hétérosexuel, riche ou non». Son cabinet a collaboré avec plusieurs autres sur une communauté de retraités gays à Palm Springs, mais le projet s’est arrêté dans le sillage de la récession, comme plusieurs autres.

Il s’agit d’un projet d’envergure.

«Cela peut venir d’un développeur dans une situation descendante, ou cela peut être fait par soi-même, mais nous devons veiller les uns sur les autres ensemble comme un seul homme.

couple lgtb

Non, les seniors LGBT ne peuvent pas tous se rabattre sur leur gros tas d’argent

Il est essentiel de noter que le stéréotype de la personne gay aisée est, eh bien, un stéréotype. Plus de seniors LGBT vivent dans la pauvreté que leurs pairs hétéros, et ils sont moins susceptibles d’être en couple que les milléniaux LGBT. Au niveau national, 55 % des seniors LGBT vivent seuls.

Le couple gay et lesbien riche est un mythe, dit un activiste et l’éditeur du Philadelphia Gay News. «Ces personnes âgées sont les pionniers qui se sont battus pour notre égalité dans les années 60 – nous ne pouvons pas les oublier». Treize pour cent des personnes âgées LGBT ont besoin d’un logement.

Les appartements Triangle Square à Hollywood, en Californie, sont un exemple de logements LGBT seniors abordables. Le complexe a ouvert la voie à des développements similaires dans tout le pays.

Le John C. Anderson Apartments à Center City, en Pennsylvanie, est un autre complexe abordable destiné aux seniors LGBT. C’est là que certaines, planifient leur prochain déménagement.

Le couple est un résident de longue date de Philadelphie, mais il a déménagé en banlieue pendant un certain temps pour s’occuper des parents avant leur décès. De retour en ville, ils ont l’impression de pouvoir être eux-mêmes, et c’est là qu’ils sont déterminés à rester pendant leurs années d’or.

Les deux femmes sont en train d’apprendre à se connaître.

Si elle veut mettre son bras autour de moi et me tenir la main, elle peut». « Je ne peux pas faire ça dans les banlieues. Ce n’est pas homophobe, mais c’est très familial et traditionnel. Je ne me promènerai pas dans la rue ici en me tenant la main. On nous regarderait ou on ricanerait. Le centre-ville est orienté vers les LGBT où nous pouvons être nous-mêmes, être confiants et avoir de la camaraderie.

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